Danmarks rejsekonge ville fylde 100 år i dag: Her er 10 ting, vi husker ham for

I dag er det 100 år siden, at rejsekongen Simon Spies kom til verden. Her kigger vi tilbage på ti ting, som vi husker ham for.

Simon Ove Christian Ogilvie Spies blev født den 1. september 1921 i Helsingør. I dag ville den flamboyante, ukronede rejsekonge have rundet 100 år.

En fødselsdag, han sikkert ville have fejret med uanede mængder af godt humør, morgenbolledamer og sprut.

TV 2 Lorry har i den anledning samlet ti ting, vi husker Simon Spies for. 

Simon Spies fik stor succes med at arrangere billige rejser til sydens sol og varme.
Simon Spies fik stor succes med at arrangere billige rejser til sydens sol og varme.
Foto: Aage Sørensen/Ritzau Scanpix

1. Grundlægger af Spies rejser

Lige siden barnsben gjorde Simon Spies sig i forretninger såsom indkøb og salg af grøntsager.

Men rejseeventyret startede tilfældigt. Ifølge Spies selv var han strandet på Mallorca og løbet tør for penge, men ved at lokke gæster ind på en dansk restaurant fik han mad på bordet. 

Her gik det op for ham, at der var et uudnyttet potentiale blandt hotellernes vinterpladser. Den 11 november 1956 kunne man læse hans første rejseannonce i Berlingske Tidende - startskuddet på et rejseeventyr var begyndt.

Simon Spies præsenterer sin nye bil foran sit rejsebureau på Gl. Kongevej.
Simon Spies præsenterer sin nye bil foran sit rejsebureau på Gl. Kongevej.
Foto: Egon Engmann/Ritzau Scanpix

2. "Skal jeg også tælle Volvo’erne med?”

Simon Spies var også en stor bilentusiast, og blev han spurgt ind til antallet af sine biler, lød svaret typisk: 

”Hvor mange biler jeg har? Skal jeg også tælle Volvo’erne med?”

Han havde utallige sjældne eksemplarer i sin bilkælder - en til hver dag. Bilsamlingen bød blandt andet på en rød Jaguar E-type, som også ses på plakaten til Filmen Spies & Glistrup. 

Han havde også en Corvette C4, som han gav sin kone Janni Spies på hendes fødselsdag. Samlingen var også prydet af to Mercedes 600, også kendt som Lille og Store Frede.

"Morgenbolledamer" yndede Simon Spies gerne at kalde de ofte meget unge piger, han hyrede ind til praktiske gøremål.
"Morgenbolledamer" yndede Simon Spies gerne at kalde de ofte meget unge piger, han hyrede ind til praktiske gøremål.
Foto: Vagn Hansen/Ritzau Scanpix

3. Morgenbolledamer 

Simon Spies var i høj grad glad for damer - specielt hans såkaldte "morgenbolledamer" gjorde ham berømt. Det var typisk purunge kvinder, som han omgav sig med - i massevis. 

Om sine morgenboller sagde han gerne:

- Det kan godt være, at man ikke kan købe kærlighed for penge, men man kan købe noget, der ligner til forveksling.

De stod gerne for en masse praktiske ting som at lægge tøj frem, tørre ham på ryggen og - nåh ja - bage boller om morgenen. 

Simon Spies vil da heller ikke afvise, at det lejlighedsvis lykkedes en af pigerne at forføre ham. I hvert fald sov han gerne med mindst to af dem, når der altså ikke lige var en kæreste i nærheden.

De første turister på Malloca kunne se frem til helstegt pattegris og sangria i lange baner. Det gjorde ikke festerne mindre løsslupne.
De første turister på Malloca kunne se frem til helstegt pattegris og sangria i lange baner. Det gjorde ikke festerne mindre løsslupne.
Foto: Ritzau Scanpix

4. Grisefester

Da Spies sendte de første danske charterturister til Mallorca for snart 70 år siden, var det til grisefest og drukgilde.

Her fik man helstegt pattegris, løssluppenhed og Sangria i lange baner.

Mens grisefesterne på MalIorca for længst er ebbet ud, så lever udtrykket stadig i bedste velgående, og ordet er en del af den danske ordbog.

Fra fattige kår i Helsingør til tusinde millioner på bankbogen. Simon Spies blev også kaldet den danske version af den amerikanske drøm.
Fra fattige kår i Helsingør til tusinde millioner på bankbogen. Simon Spies blev også kaldet den danske version af den amerikanske drøm.
Foto: Aage Sørensen/Ritzau Scanpix

5. The American Dream

Simon Spies er for mange det danske svar på "The American Dream".

Han kom fra fattige kår i Helsingør, men med sine egne evner og snilde arbejdede han sig op gennem samfundslagene. 

Han bestod begge kandidateksamener i statskundskab og psykologi i 1951 og startede "voksenlivet" som sekretær i Prisdirektoratet.

Forinden var han allerede gået konkurs med en virksomhed, forsøgt sig med at sælge beautybokse fra amerikanske overskudslagre, ligesom han også prøvede at lave en forretning ud af at opkøbe teater- og biografbilletter for at sælge dem videre.

Han forsøgte sig også som en slags pusher at sælge kokapulver, som han købte på apoteker. Pulveret solgte han som et opkvikkende middel under navnet "ferietabletter". Han gik i den grad efter drømmen om prinsessen og det halve kongerige i opfyldelse.

Man kan fortælle mange historier om Simon Spies, der også har gjort sit til, at der var noget at skrive om.
Man kan fortælle mange historier om Simon Spies, der også har gjort sit til, at der var noget at skrive om.
Foto: Ritzau Scanpix

6. Excentrisk facon

Der findes mange historier om den excentriske rejsekonge, der brugte sig selv og sit liv som reklamesøjle for sin forretning.

En af de mere populære historier er, hvordan han reserverede en siddeplads til sin stok i Det Kongelige Teater. Men som det nogen gange er med de rigtig gode fortællinger, så ligger der en anden sandhed bag.

I bogen Simon Spies – Solkongens liv og tid, der er forfattet af Andreas Fugl Thøgersen, beskrives det, hvordan historien om stokken nok nærmere er en historie om tilfældigheder. Simon Spies havde inviteret en gæst med i teatret, men vedkommende dukkede ikke op, og så lagde han stokken på det tomme sæde.

Den danske rejsekonge var mester i at iscenesætte sig selv, og det kom der til tider nogle vanvittige historier ud af. Her er han fanget i et hedt øjeblik på sin polterabend i 1983.
Den danske rejsekonge var mester i at iscenesætte sig selv, og det kom der til tider nogle vanvittige historier ud af. Her er han fanget i et hedt øjeblik på sin polterabend i 1983.
Foto: Palle Hedemann/Ritzau Scanpix

7. ”Dårlig omtale er bedre end ingen omtale”

Simon Spies er kendt for flere citater. Der er dog ét, der i den grad hænger ved, og som den dag i dag stadig bliver brugt af danskerne. Han levede nemlig efter, at:

”Dårlig omtale er bedre end ingen omtale”.

Det hænger nok sammen med, at Simon Spies forstod at udnytte mediernes tørst efter sensationer, og hver gang han lavede en skandale kunne det mærkes positivt på billetsalget.

Simon Spies og hans eleskede hund Archibald.
Simon Spies og hans eleskede hund Archibald.
Foto: Ritzau Scanpix

8. Archibald

Har du set billeder eller videoklip med Simon Spies, så har du med stor sandsynlighed også set Archibald. Den mest kendte af Simon Spies' to hunde af racen Pomeranian.

Han var berygtet for at slæbe den hund med sig overalt, og i et kendt tv-klip fra DR sidder den da også og giver sit besyv med engang imellem.

Det var dog langtfra den eneste hund, man mødte, hvis man var i audiens hos Simon Spies. I sit hotelværelse på toppen af Hotel Merkur - som han i øvrigt selv ejede - var der også en shih tzu, cavalier king charles, en fransk bulldog, en dværg-gravhund, en chihuahua, en pekingeser, en foxterrier og en bichon.

Simon Spies og hans mangeårige ven Jan Smith.
Simon Spies og hans mangeårige ven Jan Smith.
Foto: Egon Engmann/Ritzau Scanpix

9. Jan Smith

I 1946 - som 25-årig - bliver Simon Spies ramt af fåresyge og bliver steril. Derfor er der ingen børn til at arve hans enorme imperium. En stor sorg, der forfulgte ham gennem livet.

I stedet kredsede tankerne om, at arven skulle gå til hans livlæge Jan Smith, der dog aldrig havde udviste synderlig stor interesse i virksomheden.

Jan var nemlig den søn, som Simon Spies aldrig fik, skriver Søren Anker Madsen i bogen Spies - i citater og billeder. De to havde et tæt forhold, og Jan Smith har flere gange reddet Simon Spies' liv.

Men Jan Smith nåede aldrig at overtage virksomheden, for han døde blot få måneder efter Simon Spies.

Der blev ikke sparet på noget, da Simon Spies giftede sig med Janni Brodersen. Festen blev holdt i en hangar i Københavns Lufthavn.
Der blev ikke sparet på noget, da Simon Spies giftede sig med Janni Brodersen. Festen blev holdt i en hangar i Københavns Lufthavn.
Foto: Jørgen Jessen/Ritzau Scanpix

10. Festabe 

Simon Spies holdt sig ikke tilbage i sin hverdag, der til tider var præget af fester. Det var muligvis også festerne - eller den tilhørende alkohol, der tog livet af ham 16. april 1984.

I hvert fald endte en leversygdom med at tage ham af dage. Året forinden var det lykkedes ham at holde 80'ernes største fest, da han blev gift med sin Janni, og hun endte med at arve hele molevitten.

Om han dengang har vidst, at det skulle blive hans sidste fest, er nok usikkert, men sikkert er det, at han de efterfølgende måneder og frem til sin død var inde og ude af hospitalet flere gange. De mange fester og alkoholen havde sat sit spor.