Spørg Os: Hvem bestemmer coronavarianternes navne?

Alfa, beta, gamma, delta... Hvem vælger, hvad de nye coronavarianter skal hedde?

Alfa, beta, gamma, delta - og nu omikron. 

Hvor stammer disse mærkværdige navne fra?

Det har undret Kate Nielsen fra Hvalsø: 

- Jeg har undret mig over, hvor og hvem, der giver viruspandemien navne. Der er covid-19, der er delta varianten og nu omikron, og der kommer muligvis flere, skriver hun til vores Spørg Os-redaktion.

quote Jeg har undret mig over, hvor og hvem, der giver viruspandemien navne?

Kate Nielsen, Hvalsø

Vi har undersøgt sagen!

Følg med på Spørg Os siden

Simpelt og nemt at huske

Du husker måske bedre varianten delta end varianten B.1.617.2. 

I så fald er du nok ikke den eneste. 

Verdenssundhedsorganisationen WHO meddelte i maj 2021, at man ville navngive nye coronavarianter med simple navne, som er nemme at huske og udtale ud fra det græske alfabet.

Før havde man omtalt virusvarianterne som tal og bogstaver, og det kunne ifølge flere forskere give forvirring både i medierne og blandt borgere.

Entydig kommunikation

Flemming Konradsen er professor i global sundhed på Københavns Universitet. Han har selv oplevet forvirringen med de komplicerede navne, før man indførte det græske alfabetsystem:

- Bogstavsnumre er temmelige umulige at huske og svære at kommunikere. Man kan risikere pludselig at mangle et tal, og så kan der opstå forvirring. Blandt faggrupper kan bogstavsnumre være ok, men blandt befolkningen er det nemmere at kommunikere med navne, siger han.

Coronavarianterne Lambda og Mu har også været klassificeret som varianter, man holdt særligt øje med i WHO. 

Nogle bogstaver i det græske alfabet, har WHO fravalgt. For eksempel 'Xi', hvor fravalget begrundes med, at det var et udbredt efternavn. 

- Så man undgår at forbinde det til noget eller nogen, hvor der ingen forbindelse er, siger Flemming Konradsen. 

Hvem er WHO?

Dårligt navn kan skade

En anden forsker, der er positivt stemt overfor de græske navne, er Lone Simonsen, der er professor i epidemiologi og leder af PandemiX centeret ved Roskilde Universitet. Hun ser flere fordele:

- For mig som forsker er det en kæmpe fordel med et enkelt navn, siger Lone Simonsen.

Derudover mener hun, at det er uretfærdigt for det land eller område, der skal identificeres med den pågældende sygdom:

- Svineinfluenzapandemien i 2009 blev for eksempel omtalt som 'den mexicanske virus' i USA, og det blev et stort problem for mexicanere i USA. Med et dårligt navn kan en virus virkelig skade kulturelt og økonomisk, siger hun.

Hun fortæller også, at de fundne varianter i nogle lande også kan skyldes, at man tester mere, og man derfor finder nye varianter hurtigere end andre steder.

Risikerer stigma

Ifølge Flemming Konradsen fra KU er det positivt, at man eksempelvis nu omtaler den britiske variant med den græske betegnelse Alfa:

- I begyndelsen opkaldte man varianten efter en by eller område, hvor varianten først var set. Det giver ofte en hel del stigma, som gør, at man forbinder den særlige variant med den befolkningsgruppe eller land, siger han.

quote Det giver ofte en del stigma at forbinde en særlige variant med en befolkningsgruppe eller et land

Flemming Konradsen, Professor, KU

Han fortæller, at det også kan få den uhensigtsmæssige konsekvens, at myndigheder kan tøve med at rapportere nye varianter, hvis de ved, at de vil blive opkaldt efter den.

- Så snart vi finder noget nyt, skal det frem og ikke bremses af en frygt for at blive stigmatiseret, siger Flemming Konradsen.

Her er de vigtigste coronavarianter

Coronavirus som pandemi

Og hvorfor navnet covid-19?

Der findes forskellige typer coronavirus, som er en familie af virus, der kan være årsag til milde forkølelser, men også til alvorlige infektioner i luftvejene. 

Lone Simonsen fortæller om SARS, der spredte sig i 2003 samt MERS som begge er i den samme gren af coronavirus familien som covid-19 viruset SARS-CoV-2.

- Coronavirus er en type virus, som er en anden familie end influenza. Vi kendte godt coronavirus før 2019, men ikke som en pandemi. 

Navngivningen af de nye coronavarianter følger altså et system, som skal gøre det tydeligt og enkelt at kommunikere og huske.

Tak til Kate Nielsen for spørgsmålet!

Hvad undrer du dig over?