Valgplakater i Køge under kommunalvalget 2017. Foto: Mads Claus Rasmussen - Scanpix

Politisk veteran ofrer toppost på grund af konen

Byrådsveteran fik tilbudt magtfuld formandspost, men konen er vigtigere for ham.

Der var meget at glæde sig over for den 66-årige byrådspolitiker Erling Larsen, da stemmerne blev talt op under kommunalvalget i Køge.

Erling Larsen og hans eget parti Socialdemokratiet fik et stærkt comeback, og den tidligere S-borgmester Marie Stærke generobrede borgmestertaburetten fra De Konservatives Flemming Christensen.

I forbindelse med valgsejren tilbød Marie Stærke omgående Erling Larsen hans gamle formandspost i Teknisk Udvalg. Men det tilbud har Erling Larsen takket pænt nej tak til.

Han har i stedet valgt at passe sin hustru gennem 30 år, Lis Larsen, som lider af demens, skriver Sjællandske.

Læs også Køge får igen socialdemokratisk borgmester

Hustruen er det vigtigste

69-årige Lis Larsen fik i 2013 stillet diagnosen Altzheimers, og det har ændret ægteparrets hverdag markant.

Erling Larsen var derfor ikke i tvivl, da han blev tilbudt den magtfulde formandspost af Marie Stærke.

- Jeg kan ikke involvere mig på det plan med så stor en mødeaktivitet, og hvad en formandspost ellers indebærer, når jeg samtidig skal passe Lis, så det har ikke været noget svært valg - hun er selvfølgelig det vigtigste, siger Erling Larsen til Sjællandske, men understreger samtidig, at han var "både glad og stolt" over at få tilbudt posten.

Han fortæller, at hustruen, allerede inden hun fik stillet diagnosen, havde gennemgået et forløb med svigtende hukommelse, manglende sprog og andre tegn, der indikerede, at hendes helbred var begyndt at svigte.

- Det gør jo selvfølgelig, at der ikke længere er samme input fra Lis, og vores hverdag er jo også ændret markant, fortæller Erling Larsen til Sjællandske.

Læs også Køge by forandres for altid – i et år har vi fulgt processen

Kæmper for dementes vilkår

Erling Larsen gik til valg på, at han vil arbejde for bedre vilkår til demente. Der stod blandt andet i hans programerklæring, at det er ”vigtigt at vi kan tilbyde den demente et indholdsrigt liv".

Han mener også, at det er vigtigt for de pårørende at være åbne omkring sygdommen.

- For selvom det er rigtigt hårdt at få hverdagen til at fungere, så hjælper det at tale åbent om det - at opdage, at man ikke er alene, siger Erling Larsen til avisen.

Erling Larsen blev valgt ind i byrådet første gang i 1986, og har i fem omgange været formand for Teknisk Udvalg.

Læs også Succes: 86-årige Anna Marie får besøg af demensven hver uge

Læs også Chok-ventetid: Demensramte venter et år på diagnose