Nyreligiøse får oftere psykiske lidelser

Er man på jagt efter en religiøs mening med livet, er det langt bedre for helbredet at finde svaret hos en traditionel gud end i nyreligiøse og new age-baserede trosretninger. Det skriver Kristeligt Dagblad.

Det er konklusionen i en australsk
undersøgelse, hvor man har sammenlignet omfanget af psykiske
problemer blandt forskellige grupper af troende.Undersøgelsen er
baseret på oplysninger om en stor gruppe af 21-årige
australiere, i alt 3705 personer, som man har fulgt siden deres
fødsel.

Og ifølge forskerne er forekomsten af angst, depression
og asocial adfærd faktisk dobbelt så høj blandt de unge, der er
tilknyttet new age-baserede trosretninger, som blandt de unge,
der er tilknyttet traditionelle religioner.

En forklaring kan
være, at de traditionelle religioner bygger på et fællesskab og
etablerede traditioner, mens new age-bevægelsen overlader det
til den enkelte at skabe sin egen mening med livet, lyder det
fra en af undersøgelsens forskere, ph.d.-forsker Rosemary Aird
fra Queensland Universitet.

- At man på den måde vægter
selvudvikling og personlige forbedringer højere end andres
trivsel, kan underminere en persons helbred og føre til, at man
bliver mere isoleret, mindre rask og har dårligere sociale
relationer, siger Rosemary Aird, som samtidig peger på, at new
age-tilhængerne ofte flakker forvirret rundt for at finde
åndelige svar.

- New age-tilhængere har en tendens til at shoppe
rundt og vil ofte låne fra alle mulige former for tro. Det er et
misk-mask og ændrer sig hele tiden. Men hvis der ikke er en
fornemmelse af tradition, vil du være som en skibbruden, der
ikke har noget at holde fast i, siger Rosemary Aird.Det er dog
ikke nødvendigvis selve new age-tankegangen, der forklarer den
dobbelt så høje forekomst af angst og depression, påpeger Britt
Istoft, religionsforsker ved Syddansk Universitet.

- Forklaringen
kan meget vel være, at new age-bevægelsen tiltrækker unge, som i
forvejen er mere søgende og usikre, og som derfor ikke finder
tilstrækkeligt med svar i de traditionelle religioner. Medlemmer
af traditionelle religioner udfordrer måske ikke sig selv eller
deres tro på samme måde, men tager den mere for givet. Man kan
ikke entydigt sige, at new age er skyld i angst og depression,
men den appellerer måske til en anden målgruppe end de
traditionelle religioner, siger Britt Istoft.Samme vurdering
møder man hos Peter La Cour, der er religionspsykolog ved
Københavns Universitet.

- Andre undersøgelser har vist, at
nyreligiøse bevægelser måske tiltrækker mere usikre og søgende
personer. Men når de først er kommet ind i bevægelsen og er
blevet en del af fællesskabet og traditionerne, kan man ikke
sige, at de nødvendigvis har en højere forekomst af sygdom.
Nogle undersøgelser viser faktisk det modsatte, siger Peter La
Cour.Armin W. Geertz, som er professor i religionsvidenskab ved
Aarhus Universitet, mener dog godt, at der kan være en
sammenhæng mellem new age-bevægelsernes krav om selvudvikling og
risikoen for psykisk sygdom.

- Jeg ville selv blive forvirret,
hvis jeg hele tiden skulle orientere mig i new age- verdenens
mange bud på, hvordan jeg bliver et bedre menneske, gør verden
til et bedre sted og skaber min egen personlige lykke. Det er
sandt, at new age-miljøet måske tiltrækker folk, der er mere
usikre. Men miljøet kan formentlig også forstærke usikkerheden
og dermed risikoen for angst og depressioner, fordi man får så
mange kaotiske og diffuse forklaringer på, hvordan man skaber
mening i livet, siger Armin W. Geertz.