Medicinforsøg i Asien koster kun en brøkdel

Det er kolde økonomiske kalkyler, der ligger bag, når danske medicinalvirksomheder som Novo Nordisk og Lundbeck lægger en stadig større del af deres forsøg med mennesker i lande som Kina og Indien.

Det mener formanden for Den Centrale Videnskabsetiske
Komité, lægelig direktør, dr. med. Johannes Laub, der er
sundhedsministerens øverste rådgiver i disse spørgsmål, skriver
Berlingske Tidende.

»Ligesom møbelproducenter og maskinfabrikker
outsourcer medicinalindustrien deres løntunge arbejde til
udviklingslande.

Branchens omkostningstunge forsøg med tusindvis
af mennesker kan gennemføres til en brøkdel af prisen i
udviklingslandene i forhold til, hvad det koster i Vesten. I
Danmark er prisen for at køre en patient gennem et
forskningsprojekt 80.000 kr.,« siger han.

Johannes Laubs
synspunkt bakkes op af en ny hollandsk rapport, som også udpeger
sparehensyn som en af de væsentligste årsager til, at den
internationale medicinalindustri årligt kører 18.000-24.000
forskellige menneskeforsøg i mindre-udviklede lande. Både Novo
Nordisk og Lundbeck afviser, at økonomien spiller en rolle i
outsourcingen af kliniske test.

De to virksomheder har i dag
mellem 30 og 45 pct. af deres kliniske test placeret i
ikke-vestlige lande, og begge venter, at andelen vil stige i de
kommende år. De peger på stadig skrappere myndighedskrav og
mangel på kapacitet på vestlige hospitaler som hovedårsager. Det
afviser Johannes Laub: »Der er rigelig med både patienter og
læger i Danmark.«

I lyset af virksomhedernes voldsomme
outsourcing af de etisk følsomme forsøg med mennesker opfordrer
Johannes Laub lægemiddelindustrien til at benytte sig af et
snart ti år gammelt tilbud om frivillig etisk screening af de
kliniske test.

Siden 1999 har Den Centrale Videnskabsetiske
Komité siddet klar til at vurdere danske medicinalvirksomheders
forsøg i udviklingslande. Men hidtil har virksomhederne sagt nej
tak. Kun forskningsinstitutioner som Statens Serum Institut har
benyttet sig af muligheden for at få deres forskningsprojekter
blåstemplet.

Chief medical officer Anders Dejgaard fra Novo
Nordisk forklarer, at Novo ikke har behov for komiteens blå
stempel, som vil sinke det enkelte projekt med tre måneder: »Vi
føler ikke, at vi har noget etisk problem i eksempelvis Asien.
Vi kører de fleste af vores forsøg i flere lande og holder samme
etiske standard overalt.

Vi auditerer løbende ti procent af
vores forsøg selv. Hertil kommer stikprøvekontrol fra de
amerikanske og europæiske myndigheder.«