Kæmpesneglen stammer oprindeligt fra de fugtige områder i det centrale Afrika, men den har spredt sig flere steder i verden. Mens man spiser den i Kina, så nusser man med den i Græsted. Foto: TV 2 Lorry

Afrikansk kæmpesnegl begejstrer ældre

Et noget særpræget kæledyr hitter stort på et plejehjem i Græsted.

På Skovsminde Plejecenter i Græsted er der både besøgshunde, huskat og børnehavebørn, som leger på gulvet. 

Der er kortspil, orkestermusik og gymnastik. 

Men i et sofahjørne udspiller der sig en ganske særpræget aktivitet. 

Her sidder Lilly nemlig og nusser med en kæmpe afrikansk snegl, og det er hun ganske tilfreds med. 

Den løber ingen vegne, når hun giver det et let knus med kinden:

-  Den er kær. Jeg kan i hvert fald godt lide sådan nogle snegle, siger hun til TV 2 Lorry. 

Snegle har også personlighed

Lilly er én af de plejehjemsbeboere, som er aller mest glad for sneglene.

Hun kan sidde i timevis og nusse det snoede hus, men det er faktisk den ansatte Chanette Hjorth, som har medbragt dyret, for hun samler på dem derhjemme. 

På nuværende tidspunkt har hun omkring 800 stykker, for hun synes, de er fascinerende, forklarer hun:

- De løber ikke sådan væk, og det kan jeg ret godt lide, siger hun. 

- Sneglene er forskellige. Nogle er sky, mens andre er nysgerrige, som dem jeg tager med her på plejehjemmet, siger hun. 

Se video fra plejecentret her. Artiklen fortsætter under video. 

01:19 Luk video

Invasiv afrikansk art

Arten hedder Achatina, og det er verdens største snegl. 

Sneglehuset måler ofte 20 centimeter i længden, og så kan den lægge 200 æg hele fem gange om året.

Af samme grund er den blevet forbudt som kæledyr i USA, hvor man er bange for, at den spreder sig i naturen, hvor den spiser næsten alt. 

På plejehjemmet slipper de dog næppe ud i det fri, for her er der rift om dyret.

- Jeg elsker at se dem. Jeg er glad for at se dem, siger Lilly. 

Flere andre ældre vil også have lov til at holde dyret og få taget billeder med det. Andre holder sig lidt på afstand - men nyder at følge med. 

Læs også Tørken hjælper haveejerne i kampen mod en af deres værste fjender

Centerleder: De ældre lyser op

Det er faktisk lidt af et tilfælde, at sneglene er blevet en attraktion på plejehjemmet.

Kollegaerne talte om, hvilke dyr de havde derhjemme, og da Chanette Hjorth nævnte sine snegle, blev hun opfordret til at tage dem med. 

Dyr er nemlig et hit på plejehjemmet i al almindelighed:

-  Beboerne lyser op, når dyrene kommer ind af døren. Der kommer en strålen i deres øjne, som man ikke ser ellers. Og nogle smil. Så det er en fryd at opleve, siger centerlederen ved Skovsminde Plejecenter, Lene Skovgaard Steensen.

-  Og så er sneglene jo sjove, fordi det er en anderledes oplevelse. De er stille og rolige. Og den fysiske kontakt gør noget godt, siger hun