Kræftkur redder livstruede patienter

42 alvorligt syge kræftpatienter på Herlev Hospital er blevet behandlet med såkaldt regional kemoterapi, som man tidligere måtte tage til Tyskland for at få.

Resultaterne er opsigtsvækkende. Det erfarer Berlingske Tidende. Et stort antal alvorligt syge kræftpatienter har fået forlænget deres liv med op til flere år efter at være kommet med i et forsøg med en omstridt kræftkur, der efter ophedede diskussioner blev taget i brug herhjemme i 2005. Det viser de første, foreløbige erfaringer med 42 livstruede patienter, der er blevet behandlet på Herlev Hospital for kræft i tyk- og endetarm med såkaldt regional kemoterapi, hvor medicinen i høj koncentration sprøjtes direkte ind i det organ, leveren, som kræften har spredt sig til. Erfaringerne er så gode, at behandlingsmetoden nu står på tærsklen til at blive udbredt til en langt større gruppe af kræftpatienter. I gennemsnit har patienterne, der under normale omstændigheder højst ville leve et-to år efter at have fået konstateret sygdommen, levet i tre et halvt år, og 40 pct. af patienterne er stadig i live, fire år efter behandlingen blev indledt. I gennemsnit er der gået 19 måneder, før patienterne har fået tilbagefald af kræft enten i leveren eller udenfor og på ny har skullet gennem en kemokur. Dermed har mange haft lange perioder uden behandling. Normalt ville denne gruppe af patienter konstant være i kemobehandling. »Bivirkningerne er relativt få, så det har givet en betydelig forbedring af deres livskvalitet. Mange er f.eks. taget ud og rejse,« siger ledende overlæge Benny Vittrup fra kræftafdelingen på Herlev Hospital. Det skriver Berlingske Tidende. Resultaterne fra Herlev kommer, efter at regional kemobehandling for år tilbage gav anledning til ophedede diskussioner mellem patienter og politikere på den ene side og danske kræfteksperter på den anden side. Det skete, da et større antal danske kræftpatienter begyndte at valfarte til bl.a. den kendte tyske kræftlæge dr. Müller i Hammelburg for at få behandlingen. Flere måtte optage lån i deres hus for at finansiere omkostningerne ved behandlingen, som kunne løbe op i flere hundrede tusinde kroner. Ifølge danske kræftlæger savnede behandlingen imidlertid dengang videnskabelig dokumentation og blev også ydet til patienter med kræftsygdomme, hvor chancen for succes var nærmest ikke-eksisterende. Siden er der kommet ny, mere effektiv medicin, og sammen med de senere års øgede tilførsel af ressourcer til kræftområdet herhjemme har det betydet, at der er sat gang i flere initiativer med henblik på mere eksperimentel kræftbehandling. De gode resultater fra Herlev Hospital fører nu til, at regional kemoterapi snart også vil blive et tilbud på Odense Universitetshospital, og at der dermed tages skridt til at indlemme det i det almindelige behandlingstilbud frem for blot at være et tilbud til få patienter som led i et forsøg. Herlev Hospital er nu desuden gået i gang med at afprøve behandlingsmetoden på kvinder med brystkræft. Det sker, efter at en kræftpatient, Marie Fjellerup, som omtalt i Berlingske Tidende i mandags, på eget initiativ tog til Frankfurt for at få behandlingen og vendte hjem med så gode resultater, at de danske kræftlæger nu vælger at tage behandlingen på programmet på forsøgsbasis i Herlev. Fem kvinder med brystkræft, der har spredt sig til leveren, er således siden nytår kommet i behandling med regional kemoterapi. »Behandlingen er blevet så skånsom og effektiv, at brugen af den vil vokse. F.eks. kan man forestille sig, at vi på et tidspunkt også vil begynde at behandle patienter med lungekræft med regional kemoterapi. Vilkårene for kræftbehandlingen i Danmark er i det hele taget blevet radikalt forbedret på bare få år,« siger Benny Vittrup. Det skriver Berlingske Tidende.