København kan lære af Manchester

For få år siden måtte Europas 14. største by slås med det kedelige, men velfortjente tilnavn Gunchester. Manchester var blevet så gennemsyret af bandekriminalitet, at i løbet af fem år blev 250 mennesker sårede i skudepisoder, mens yderligere 27 mistede livet i bandeopgør, skriver Berlingske Tidende.

LONDON: Situationen var kommet så meget ud af kontrol, at både politi og politikere var klar over, at der skulle gøres en ekstraordinær indsats, hvis Manchester igen skulle blive en fredelig by, der ikke længere var opdelt i territorier mellem The Hooch Gang og deres forskellige rivaler som grupperne Old Trafford Cripz og Somali Mandem, der henholdsvis røvede, stjal biler og styrede narkohandelen i byen. Som det første skridt sendte politiet en delegation til Los Angeles i USA, der har mange årtiers erfaringer med bandekriminalitet. Her lærte betjentene blandt andet om, hvordan man identificerer bander, forudser problemer og at man kan redde liv ved at oprette en slags mæglingsinstitution mellem stridende bander. Et andet fif var at gøre en enkelt person ansvarlig og ekspert i hver enkelt bande. Da den unge lovende fodboldspiller på bare 20 år Halton McCollin meningsløst blev skudt ned i en kinesisk take away sidste år uden at have gjort andet galt end at befinde sig i China Garden på det forkerte tidspunkt, nåede byen et nyt lavpunkt. Kort efter mordet på Halton McCollin blæste Greater Manchester Police anden fase af indsatsen mod banderne i gang - den såkaldte Operation Cougar (Puma, red.). Operationen, der fik en pose penge på 6,5 mio. pund (ca. 54 mio. kroner) fra det britiske indenrigsministerium, satsede på at stresse banderne så meget, at de ikke længere ville få lejlighed til at hive deres skydevåben frem og slå hinanden ihjel. Der kom mere og mere synligt politi på gaderne i problemområder, og politiet gik decideret efter at spotte optræk til ballade og gribe ind, inden det fik lov til at udvikle sig. Den øgede overvågning blev bakket op af elektronik i form af flere overvågningskameraer og en benhård konsekvens hos politiet, hvis man blev fundet med våben på sig. Sideløbende satte politiet ind på at samarbejde med andre hjælpeorganisationer, så unge, der havde ønske om at forlade bandekulturen, kunne få hjælp og støtte i lokalsamfundet. Et år senere fortæller tallene deres tydelige sprog om succes. Antallet af skudepisoder med forbindelse til bander er faldet fra 38 til tre på et år, og det betyder noget i en by, hvor bander tegner sig for mere end 60 procent af skudepisoderne. »Der er helt sikkert unge mennesker, der går levende rundt i Manchesters gader i dag, der ville have været døde uden operationen. Vi har sparet deres forældre for den sorg, det er at skulle sørge over et barn,« siger politimester Peter Fahy. I disse dage er retten i Liverpool i gang med en retssag, hvor ti bandemedlemmer fra Manchester står anklaget for to mord og et mordforsøg. Sagen afgøres senere på måneden.