Friskoler truet af tomme pengekasser

En lang række af landets friskoler er i så alvorlige økonomiske problemer, at de i værste fald kan risikere lukning. Over 60 friskoler i Dansk Friskoleforening er i en »økonomisk, kritisk situation«, lyder meldingen fra foreningen, der tæller godt 250 skoler.

De økonomiske problemer er opstået i de seneste
år, hvor privatskolerne ellers er blevet beskrevet som succeser
med stadig større tilstrømning af elever. På et årti har
skolerne endda gennemsnitligt hævet priserne med hele 45
procent, skriver Berlingske Tidende.

De udsatte friskoler har på
en gang både lav likviditet og ringe soliditet. Det vil sige, at
de hverken har penge nok i kassen eller i »mursten« til at
betale større uforudsete udgifter, lyder forklaringen fra
kontorleder Cecil Christensen fra Dansk Friskoleforening.

»Et
betydeligt antal af disse skoler har været i den situation i
årevis, og det er bekymrende. Populært sagt lever de på en
kassekredit, og det er ikke holdbart i det lange løb.

Hvis der
sker noget uforudset, er der ikke voldsomt langt til en
lukning,« siger han. På trods af den dystre situation står
undervisningsminister Bertel Haarder (V) ikke klar med hjælpende
hænder. Skolerne må enten opgive tankerne om de små klasser
eller være mere sparsommelige, siger han: »Friskolerne har ofte
meget små klassestørrelser.

Derfor skal de ikke sætte næsen op
efter større tilskud. De er nødt til at sætte tæring efter
næring, for der skal også være rimelighed i forhold til den
offentlige skole, der har flere elever i klasserne,« siger han.
Heller ikke uddannelsesordfører Christine Antorini (S) mener, at
de mange trængte privatskoler skal hjælpes.

De økonomiske
problemer er blevet forværret i de ellers gode år fra 1998 og
frem til i dag, lyder det fra friskoleforeningen. Også her rådes
der nu til »gammeldags sparsommelighed«. »De fleste skoler har i
de senere år haft positiv elevtalsudvikling, men de har været
for ivrige til at investere, før de havde pengene. Vi lever i et
forbrugssamfund, og det er nok en almindelig tendens at bruge
pengene, før vi har dem.

Men det er en farlig tendens, når det
handler om en skoles økonomi,« siger Cecil Christensen. En ny
lønaftale for skolelærere fra efteråret ventes at gøre ondt
værre, vurderer landets to privatskoleforeninger.