Satellitten Juno kredser lige nu omkring Jupiter for til sidst at finde frem til, hvad der gemmer sig bag planetens skyer. Foto: Scanpix

DTU om mislykket rumrejse: - Vores arbejde er gået i vasken

NASA's mission til Jupiter blev sidste uge sat tilbage. Det får betydning for DTU Space, hvis arbejde med missionen nu skal startes forfra.

Danmark har haft en finger med i spillet i et af NASA's rumeventyr. 

Flere års arbejde er gået i vasken. Det er en stærkt ubehagelig og sørgelig historie.

John Leif Jørgensen, professor ved DTU Space

DTU Space har nemlig udviklet stjernekameraer til satellitten Juno, der lige nu kredser rundt om planeten Jupiter.

Men i sidste uge gik det galt.  En fejl på en motor har sat arbejdet tilbage. 

Det skriver Ingeniøren

- Flere års arbejde er gået i vasken. Det er en stærkt ubehagelig og sørgelig historie, siger professor fra DTU Space, John Leif Jørgensen til Ingeniøren.

En fejl med voldsomme konsekvenser

Ved et motortjek opdagede man, at en ventil i motoren var i stykker. Hovedventilen ville ikke åbne sig, og reserveventilen var forsinket. En katastrofal fejl, der ville have foårsaget en eksplosion, hvis motoren havde været tændt. 

Rumskibet ville være blevet sprængt til atomer, så gudskelov at det blev opdaget. Kan du ikke se, at den var blæst i luften? Nej nej nej.

John Leif Jørgensen, professor ved DTU Space

- Rumskibet ville være blevet sprængt til atomer, så gudskelov at det blev opdaget. Kan du ikke se, at den var blæst i luften? Nej nej nej, siger John Leif Jørgensen til Ingeniøren.

Han forudsiger, at hvis motoren ikke kommer til at virke, vil missionen blive forlænget med fire år og otte måneder.

Det betyder års spildt arbejde for blandt andet DTU Space, der har udviklet de stjernekameraer, der skal sørge for, at satellitten vender den vej, den skal. 

Satellitten Juno skal finde Jupiters hemmeligheder

NASA har sendt satellitten Juno afsted for at finde planetten Jupiters hemmeligheder under skyerne. 
Missionen skulle have taget et år og tre måneder. 
Det var planlagt, at satellitten skulle "hoppe" sig igennem 32 baner og indsamle data om Jupiter på vejen tættere på. 
Hvis ikke man finder en løsning på fejlen, kan missionen tage over fire år yderligere. 

NASA forsøger stadig at finde en løsning på fejlen, så alt håb er endnu ikke ude for missionen og DTU Space, men inditl løsningen er fundet, må DTU Space se på nye løsninger, hvilket er noget rigtig "bøvl", som John Leif Jørgensen siger

Karrierer kan være på spil

Det mislykkedes planlægningsarbejde er ikke kun ærgerligt, fordi arbejde er gået til spilde. 

Flere ph.d-studerende og postdocs venter på data fra satellitten, der nu kan være flere år forsinket. 

Det er dybt ulykkeligt, men for dén da altså… det viser også bare, hvor svære sådanne missioner er

John Leif Jørgensen, professor ved DTU Space

- Deres karriere kan være på spil, og nu skal vi finde funding til måske fire år ekstra, siger John Leif Jørgensen.

- Det er dybt ulykkeligt, men for dén da altså… det viser også bare, hvor svære sådanne missioner er, siger han.