Danske forskere knækker koden til fortidens sprog.

Danske forskere forsøger at knække koden til et skriftsprog, der blev brugt i den engang så mægtige by Teotihuacan i Mexico tæt på nutidens Mexico City, skriver Berlingske Tidende.

Teotihuacan blomstrede fra 100-tallet til 500-tallet og var med
sine over 150.000 indbyggere hovedstad i et mesoamerikansk
imperium og formentlig datidens største by i verden. Men indtil
videre er der kun fundet ganske få beviser på, at indbyggerne i
Teotihuacan kommunikerede med hinanden på skrift.

Derfor er det
opsigtsvækkende, at to forskere fra Københavns Universitet har
formået at identificere et konkret skrifttegn fra Teotihuacan.
Bag opdagelsen står Jesper Nielsen og Christophe Helmke fra
Afdelingen for Indianske Sprog og Kulturer, og de præsenterer
den i en artikel i tidsskriftet Latin American Antiquity.

Navn på grundlægger Tegnet kalder de Spydkasteruglen, eller rettere Spydkasteruglebjerget, og de er nået frem til dets betydning takket være deres store kendskab til tidligere kulturer i Mellemamerika såsom aztekerne og mayaerne.

Jesper Nielsen forklarer, at en spydkaster i sin tid blev brugt til at kaste korte spyd hårdt og langt, mens ugler og andre rovfugle var symboler på død og krig. »Noget tyder på, at en fjern, mytologisk skikkelse, måske selve grundlæggeren af Teotihuacan,
hed Spydkasterugle, og at senere herskere i byen tog hans navn,«
forklarer Jesper Nielsen.

Med deres artikel har de to danskere
taget et af de første skridt på den lange rejse mod at genskabe
og forstå skriftsproget i Teotihuacan, der formentlig er en
slags piktografi eller billedsprog.

Det er primært blevet brugt
til at angive personnavne, stednavne og tidsangivelser. »Vi
støder på det ene problem efter det andet i vores forsøg på at
tyde skriften i Teotihuacan. Vi har endnu kun ganske få tekster,
og vi ved heller ikke, hvilket sprog der blev talt i byen,«
forklarer han: »Lige nu forsøger vi at finde ud, hvad der er
skrift, og hvad der er billeder.

Hvad betyder en tegning af en
ørn på to gange to meter på en væg? Er den et symbol, er den et
skrifttegn? Det kan være svært at afgøre.«